เดือนมกราคมปีนี้ญี่ปุ่นขาดดุลการค้าเพิ่มขึ้นจากเดือนเดียวกันปีก่อน เนื่องจากยอดส่งออกไปจีนลดลงมากที่สุดในรอบ 3 ปี 

กระทรวงคลังญี่ปุ่นแถลงวันนี้ว่า ยอดขาดดุลการค้าเดือนมกราคมอยู่ที่ 1.41 ล้านล้านเยน (ราว 395,457 ล้านบาท) เพิ่มขึ้นถึงร้อยละ 49.2 จากเดือนเดียวกันปีก่อน เนื่องจากยอดส่งออกลดลงเป็นเดือนที่สองติดต่อกัน โดยเฉพาะยอดส่งออกไปจีนลดลงร้อยละ 17.4 มากที่สุดนับตั้งแต่เดือนมกราคม 2559 ส่วนใหญ่เป็นพลาสติกและอุปกรณ์อิเล็กทรอนิกส์ ขณะที่จีนกำลังมีข้อพิพาททางการค้ากับสหรัฐ

นักเศรษฐศาสตร์ของสถาบันวิจัยโนรินชูกินในญี่ปุ่นมองว่า ตัวเลขการค้าล่าสุดนี้สะท้อนถึงภาวะเศรษฐกิจจีนที่ชะลอตัว ปกติแล้วญี่ปุ่นมักขาดดุลการค้าในเดือนมกราคมเพราะเทศกาลหยุดยาวช่วงตรุษจีนทำให้ความต้องการสินค้าในจีนลดลง แต่เดือนมกราคมปีนี้สินค้าส่งออกประเภทอุปกรณ์ผลิตไมโครชิปซึ่งไม่เกี่ยวกับการฉลองตรุษจีนกลับลดลง สะท้อนว่าบริษัทจีนใช้จ่ายด้านอุปกรณ์และโรงงานลดลง การชะลอตัวของจีนยังกดดันยุโรปและประเทศอื่น ๆ ในเอเชีย ดังนั้นในเมื่อเศรษฐกิจโลกโดยรวมชะลอตัว ก็จะกดดันการส่งออกของญี่ปุ่นต่อไป