คาตาโลเนียได้ลงคะแนนเสียงคัดค้านเมื่อวันที่ 1 ตุลาคม 2560 และรัฐบาลแบ่งแยกดินแดนได้ประกาศเอกราชเมื่อวันที่ 27 ตุลาคม แต่ศาลรัฐธรรมนูญของสเปนถือว่าการลงประชามติผิดกฎหมายและมาดริดกำหนดกฎเกณฑ์โดยตรง ผู้นำของคาตาเลีย Puigdemont จากคาตาโลเนียหนีไปพำนักอยู่ในเบลเยียมหลังจากที่ล้มเหลวในการเสนอราคาเสรีภาพ ผู้นำชาวคาตาลันคนอื่น ๆ ก็หนีออกไปต่างประเทศ

ศาลสูงสุดของประเทศสเปนได้เพิกถอนใบสำคัญแสดงสิทธิในการจับกุมของยุโรปต่อนาย Puigdemont และผู้ช่วยห้าคนที่ยังคงอยู่ในประเทศอื่น ๆ แต่ข้อกล่าวหาต่อพวกเขายังไม่ได้ถูกทิ้งไว้ซึ่งหมายความว่าพวกเขายังคงถูกจับกุมถ้าพวกเขากลับมายังสเปน ผู้นำคาตาลันเก้าคนกำลังอยู่ในคุกรอการพิจารณาคดีเกี่ยวกับการก่อจลาจลและค่าใช้จ่ายอื่น ๆ ที่เชื่อมโยงกับการลงประชามติเป็นเอกราช พวกเขารวมถึงCarme Forcadell อดีตสมาชิกสภาผู้แทนราษฎรซึ่งกำลังอุทธรณ์ไปยังศาลสิทธิมนุษยชนแห่งยุโรปในการสั่งให้เธอได้รับการปล่อยตัว