คนที่มีสุขภาพปกติจะมีความอิ่มตัวร้อยละ 95-100 ในระหว่างวัน ความอิ่มตัวของออกซิเจนลดลงเล็กน้อยในขณะที่คนนอนหลับเนื่องจากการหายใจตื้นขึ้น ความอิ่มตัวต่ำกว่า 90 เปอร์เซ็นต์ถือว่าต่ำทำให้เกิดภาวะขาดออกซิเจนซึ่งการไหลเวียนของออกซิเจนในร่างกายถูกจำกัด การศึกษาแสดงให้เห็นว่าเมื่อผู้ชายมีเวลานอนหลับ 12 นาทีหรือมากกว่านั้น

ด้วยความอิ่มตัวของออกซิเจนต่ำกว่า 90% จะเพิ่มความเสี่ยงต่อการเสียชีวิตด้วยหัวใจ 59% ประมาณร้อยละ 20 ของเวลาที่ความอิ่มตัวของออกซิเจนต่ำกว่า 90 เปอร์เซ็นต์ไม่สามารถนำมาประกอบกับความพึงพอใจในขั้นตอนแบบดั้งเดิมที่เกี่ยวข้องกับการหายใจนอนไม่เป็นระเบียบ การคัดกรองและรักษาปัจจัยเสี่ยงที่นอกเหนือจากการหายใจและโรคอ้วนอาจช่วยลดภาวะขาดออกซิเจนในเวลากลางคืนในผู้ที่มีประสบการณ์เป็นระยะเวลานานในช่วงกลางคืนต่ำกว่า 90% ของความอิ่มตัวของออกซิเจน